Hoy estrenamos África en alóngate. Viajamos directamente a Sudáfrica, ese país que tantas alegrías nos dio a los españoles no hace mucho. Allí, en la Provincia Septentrional del Cabo, está el único punto caliente de biodiversidad del planeta en un entorno árido: El desierto de Richtersveld. Hoy nos alongamos a una de las floras y faunas más peculiares del planeta, y si os gusta la naturaleza exótica, creo que os sorprenderá tanto como a mí.

south africa: richtersveld

Uno de los lugares favoritos de los viajeros amantes de la naturaleza que acuden a Sudáfrica, el desierto montañoso de Richtersveld, como buen desierto que es, alcanza temperaturas de hasta 53ºC en verano y la lluvia es casi una quimera. Sin embargo, eso no ha impedido, y de hecho, ha propiciado, la aparición de una biodiversidad insólita en cualquier otro rincón del mundo. Desde el 2007 la Unesco ha decidido convertirlo en Patrimonio de la Humanidad, y razones no le faltan.

Stapelia gariepensis flowering in habitat

Hyobanche glabrata

La flora es sencillamente espectacular, donde destacan las plantas suculentas (con un exterior ceroso y un interior donde almacenan agua. Un ejemplo típico de planta suculenta son los cactus), muchas de ellas con flores de formas imposibles, están adaptadas al único sustento del que disponen en el desierto para sobrevivir: el rocío de la mañana. Plantas cuyas hojas están estratégicamente diseñadas para desviar hasta las raíces esas pequeñas gotitas que surgen cada mañana al amanecer; Plantas velludas y pegajosas para poder atrapar la arena que las proteja del calor abrasador; Incluso hay árboles con depósitos de líquido internos, que, como si fueran camellos con sus jorobas, recurren a ellos en tiempo de sequía extrema. Una vegetación única, en su mayoría endémica, adaptada como ninguna a sacarle el mayor partido a un lugar estéril y desolado.

Richtersveldia columnaris flower

Namaqualand Ostrich

Aloe pillansii (Giant Quiver Tree)

south africa: richtersveld

Cheiridopsis denticulata flowering in habitat

Orbea namaquensis flowering in habitat

Richtersveldia columnaris flowering in habitat

Tromotriche longii flowers

Richtersveldia columnaris flowers in habitat

Pachypodium namaquanum flowers

Aloe pillansii (Giant Quiver Tree)

Life out of nothing

Hoodia alstonii seedpod

Wild Donkeys of the Richtersveld

Richtersveld Dunes 4

Namaqualand Wild Flower Carpet

Beauty in the Richtersveld

All Alone

Lichen patterns on Rock

Hydnora africana flower

Cactiformis

JH-ZA070830_0185 World Bank

Stapelia gariepensis flower macro

Pachypodium namaquanum (Halfmens)

Richtersveld

Flower

Hoodia alstonii flowers

Aloe khamiesbergensis flowering in habitat

She wants freckels too

Quaqua parviflora flowering in habitat

Richtersveld Beauty

Stapelia hirsuta var. gariepensis flower

JH-ZA070830_0141 World Bank

Wild flowers of Namaqualand

Richtersveld Landscape

south africa: richtersveld

Espero que os haya gustado. ¡Alóngate y no te dejes de alongar!

Fuente: Wikipedia, richtersveld.net , tejiendoelmundo.

Fotos: @Zadi Diaz, @Martin_Heigan, @World Bank Photo Collection, @oso, @christiaanferreira, @lekkersing